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El ataque con drones a Venezuela puede no ser el último

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LIBRE@DIARIO/OPINIÓN/EDITORIAL/EE.UU. / Estaba marchando en un desfile del orgullo cuando escuché un zumbido familiar sobre mi hombro. Girando sobre mi talón, llegué con un zumbido de cara a hélice. Vi como se acercaba peligrosamente cerca de la multitud y de repente se disparó hacia arriba.


Más tarde, encontré al piloto y director de drones literalmente arrancando su quadcopter DJI Ghost del cielo después de capturar con éxito toneladas de excelente material de drones. Habían sido contratados para documentar el evento. Recuerdo haber quedado impresionado con la experiencia del piloto. Apuesto a que sus disparos se veían increíbles.


A medida que los drones de consumo crecieron y se hicieron más inteligentes, lo que hizo que el pilotaje fuera un juego de niños virtual, las preocupaciones crecieron.


Pocos están prestando atención al avión no tripulado anterior porque frente a ellos se encuentra el líder recientemente reelecto de Venezuela, el presidente Nicolás Maduro. Al menos un asistente, tal vez distraído por el fuerte zumbido de la hélice, gira su cabeza hacia el cielo, apuntando su teléfono con la cámara hacia el dron mientras flota unos cientos de pies por encima de la procesión militar.


Luego explota en una bola de fuego naranja brillante.


Temprano esa mañana, mi corazón se hundió cuando leí las palabras "intento de asesinato de drones". Incluso con dos drones en explosión, nadie murió en el aparente ataque del 5 de agosto, y las heridas parecían ser menores. Estaba agradecido por eso, pero sabía que finalmente habíamos dado vuelta esa esquina, la que muchos han preocupado desde que la costosa y complicada tecnología de drones se convirtió en un juguete para el consumidor.


De acuerdo, los drones hexacopter que, según los informes, explotaron, cuestan miles de dólares y necesitan pilotos capacitados. Aún así, están a solo un paso de los quadcopters de menos de $ 1,000 que pueden ser pilotados por cualquiera que se sienta cómodo con las aplicaciones y los videojuegos con joystick.


He estado cubriendo drones durante años. Siempre me ha preocupado ponerlos en manos de los desafortunados pilotos de consumo, aquellos que vuelan sus drones directamente al océano, cerca de los aeropuertos o muy cerca de los eventos deportivos. También hay muchos temerarios que, aunque son pilotos expertos, tienen una inclinación por volar sus aviones no tripulados cerca de lugares emblemáticos como la Estatua de la Libertad solo para obtener ese tiro único de un dron (esos tiros también son bastante populares entre Hollywood, que ahora a menudo usa drones en lugar de helicópteros).


A medida que los drones de consumo crecieron y se hicieron más inteligentes, lo que hizo que el pilotaje fuera un juego de niños virtual, las preocupaciones crecieron. La mayoría de las personas con las que hablo sobre aviones no tripulados expresan su preocupación por la privacidad. No quieren un zumbido equipado con una cámara 4K volando sobre sus patios traseros. Lo entiendo y, cuando vuelo un dron, me mantengo alejado de los vecindarios.


Las conversaciones que tuve en las noticias de la red, sin embargo, son más directas. A lo largo de los años, más de unos pocos periodistas me han preguntado sobre el potencial terrorista de la tecnología de drones. ¿Qué es lo que detiene a alguien, preguntaron, de volar una bomba hacia la Estatua de la Libertad o algún otro punto de referencia? En ese momento, dije que la mayoría de los drones no podían soportar el peso extra. En aquel entonces, pilotear un dron desde, digamos, el extremo sur de Manhattan hasta Lady Liberty hubiera estado más allá de las habilidades de la mayoría de los pilotos aficionados (puedes preprogramar un vuelo, pero eso también requiere algo de habilidad). Y se necesita otro nivel de experiencia para conectar una bomba y tecnología de detonación remota.


Aunque no mentía cuando dije esto, evité proyectarme hacia un futuro inevitable. Un futuro en el que los drones se volverían más inteligentes, el pilotaje sería más fácil, y los malos actores siempre buscarían nuevos mecanismos de entrega de terror.

La revolución de los drones no se detendrá para considerar el ataque de Venezuela.


Hay mucho que no sabemos sobre el ataque de Venezuela. Al menos un informe contradice la idea de que se trató de una explosión de drones (los bomberos locales creen que fue una explosión de gas) y el video que muestra la explosión del hexacopter permanece sin verificar.


Pero mi instinto me dice que fue un ataque con drones. Sospecho que fue uno que no salió según lo planeado. Las explosiones ocurrieron muy por encima de la multitud, y hubo heridos, pero el blanco obvio - el presidente venezolano - resultó ileso.


Aun así, la mayoría cree que este no será el último ataque con drones. La tecnología se vuelve más accesible y popular cada año.


Hubo al menos 2,2 millones de drones vendidos en todo el mundo en 2016. Se espera que el mercado de los drones se eleve a $ 12 mil millones en 2021. La gran mayoría de estos drones serán drones de consumo quadcopter vendidos a entusiastas. Una fracción mucho más pequeña de drones hex y octocopter más poderosos se venderá comercialmente. ¿Podrían los posibles terroristas comprar algunos de estos drones? Tal vez.


Al menos en los EE. UU., Todos los drones de aproximadamente media libra deben registrarse con la FAA. También existen numerosas reglas del gobierno federal y local sobre dónde puede volar drones, tanto así que ahora a menudo me cuesta encontrar zonas aprobadas para vuelos de prueba.


Todas estas reglas y regulaciones frustran a los fanáticos de los zánganos como yo, pero también sé cómo podrían ayudar a protegernos de un ataque al estilo venezolano. No es fácil lanzar subrepticiamente un dron desde el cielo si no puedes volar a más de 400 pies y tienes que mantener el dron desde el cielo si no puedes volar a más de 400 pies y tienes que mantener el dron dentro de tu línea de visión.


En general, si alguien está volando sobre un gran avión no tripulado, como lo hicieron en mi desfile, tienen una licencia de piloto y un permiso de las autoridades locales. Supongo que un terrorista podría mentir, aunque la FAA sí solicita mucha información (nombre, dirección, número de teléfono, correo electrónico, número de serie del dron).


No soy ingenuo. Las personas que intentan hacer daño a través de drones harán todo lo que tengan que hacer para llevar a cabo sus actos horripilantes. Mentir será lo de menos.


La revolución de los drones no se detendrá para considerar el ataque de Venezuela. Espero que el mercado crezca. Espero que los drones de consumo sean más inteligentes, más rápidos y más capaces de transportar mayores cargas útiles, pero podría ser hora de que los fabricantes introduzcan nueva tecnología para combatir el uso indebido. La mayoría, como DJI, desarrollan una conciencia de zona de exclusión aérea, pero no es difícil, al menos temporalmente, desactivar esa tecnología. Quizás no debería ser.


Es posible que solo sea una cuestión de tiempo antes del próximo ataque terrorista con drones. ¿Cómo nos prepararemos?


Lance Ulanoff

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