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Canarias crecerá un 2,7% pese a la desaceleración económica, según la Cámara de Comercio tinerfeña

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EP@/CANARIAS 


El PIB de Canarias crecerá en torno al 2,7% en 2018, a pesar de que en el primer trimestre registró una subida inferior a la nacional, que fue del 3%, según se desprende del último Boletín de Coyuntura Económica de Canarias, correspondiente al primer trimestre, que elabora la Cámara de Comercio de Santa Cruz de Tenerife.

A pesar de esta desaceleración, desde la Institución se estima que el crecimiento de la economía continúa siendo significativo y cada vez más equilibrado gracias a una progresiva recuperación del conjunto de actividades productivas que está permitiendo, también, un aumento del empleo en todos los sectores de actividad.

Entre los principales responsables de la mejora que aún se aprecia en el arranque de 2018, destaca el buen comportamiento del consumo propiciado por el incremento progresivo del empleo entre los residentes y por el aumento de gasto de los turistas. Así, el Índice de Comercio al por Menor (ICM) durante el primer trimestre del año superó en un 2,5% al del mismo periodo del año 2017, al igual que lo hizo el Índice de ocupación de este importante sector con un crecimiento anual del 3,1%, por quinto año consecutivo.

Por su parte, la inversión siguió expandiéndose en un contexto de recuperación de la confianza empresarial y de crecimiento en el número de empresas del conjunto de sectores productivos. La cifra de empresas inscritas en la Seguridad Social se sitúa un 1,8% por encima de las existentes el mismo trimestre de 2017.

Para el presidente de la Cámara, Santiago Sesé, "la evolución favorable que ha registrado la economía canaria durante los últimos cuatro años ha estado apoyada por un extraordinario comportamiento del sector turístico debido, en parte, a los visitantes prestados por otros destinos competidores afectados por problemas geopolíticos, y por la incipiente recuperación de la industria y la construcción en los últimos ejercicios".

Asimismo, destacó que externamente "ha ayudado el tono expansivo de la política monetaria con continuas inyecciones de liquidez en el sistema, además de unas favorables condiciones financieras y un nivel de precios bajo, inducido por el buen comportamiento del precio de petróleo, derivando todo ello en un nivel de tipos de interés anormalmente reducido que ha beneficiado el desapalancamiento de administraciones públicas, empresas y familias".

Este dinamismo de la actividad se ha visto acompañado por una notable fortaleza en la creación de empleo, rasgo habitual de las fases expansivas de la economía, tal y como ponen de manifiesto los últimos indicadores referidos al mercado de trabajo. Al cierre del primer trimestre de 2018, el número total de ocupados alcanzaba los 879.500, 69.800 más que un año antes; mientras que los parados ascendían a 228.400, 51.400 menos que los existentes a comienzos del año 2017, superando incluso los buenos registros del año 2007.

Se trata de un comportamiento favorable en el que ha influido positivamente el retroceso de la población activa (10.400 menos en el trimestre) y la buena dinámica económica regional, permitiendo reducir en un 1,4% la tasa de paro canaria hasta situarla en el 20,6%, un 3,9% superior a la nacional (16,7%).

GRADO NOTABLE DE VULNERABILIDAD

A pesar de los "innegables" avances, desde la Cámara se advierte que la economía canaria continúa presentando un "grado notable de vulnerabilidad" ante posibles perturbaciones, especialmente en un contexto en el que cabe esperar que las políticas de demanda proporcionen un estímulo cada vez menor al crecimiento.

En este sentido, desde la Cámara se apunta que los desafíos son, si cabe, más importantes en un horizonte temporal más dilatado, en el que las políticas estructurales deben desempeñar un papel más activo para asegurar un aumento sostenido de la capacidad de crecimiento de la economía y de los niveles de bienestar.

Entre las fuentes de fragilidad de la economía canaria, para la Institución cameral continúan siendo importantes el elevado nivel de desempleo estructural que mantiene la tasa de paro en un "inasumible" 20%; el crecimiento de los destinos competidores con un nivel de precios "inalcanzable" para el actual modelo de desarrollo turístico de las islas, y la elevada vulnerabilidad que tiene la economía de Canarias ante cualquier variación al alza del precio del petróleo, con repercusiones directas en los transportes y la energía, e indirectas en el conjunto de bienes y servicios que consumen sus habitantes.

A juicio de Santiago Sesé, "el esfuerzo que la sociedad canaria debe realizar para consolidar y mejorar lo alcanzado es ahora más significativo que en el periodo de recuperación acaecida durante los últimos cuatro años, ya que la expansión se ha visto sustentada por algunos elementos cuyos efectos tenderán a agotarse gradualmente".

"A medida que el impulso de estos vientos de cola se vaya desvaneciendo, deberán cobrar mayor relevancia las medidas internas que seamos capaces de promover y adoptar para continuar aumentando la inversión productiva y con ello la capacidad de crecimiento a largo plazo de la economía", apostilló.

Del mismo modo, continúa afirmando, "deberemos las carencias en el capital humano y tecnológico, que en estos momentos suponen un lastre para el crecimiento de la productividad. Además, seguimos teniendo un reto especialmente acuciante, como es la necesaria disminución del desempleo, particularmente elevado y persistente entre determinados colectivos, tales como los individuos más jóvenes y los más mayores, y los de menor nivel de cualificación".

Por lo que respecta al capital tecnológico, ve fundamental aumentar el gasto en I+D, fomentar la disponibilidad de financiación para la actividad innovadora y la digitalización de las empresas o mejorar la dotación de capital humano con las capacidades para adaptarse a los veloces cambios que están propiciando los avances tecnológicos.

GRANDES RETOS ECONÓMICOS.

El presidente de la Cámara considera que la economía canaria ha de afrontar importantes retos económicos que no son ajenos a los grandes desafíos políticos que tiene la región. Para Sesé, "en estos momentos es importante consolidar, en el Estatuto de Autonomía y en la Constitución Española, nuestro estatus diferenciado ya recocido por Europa; un régimen específico que en su parte económica aún está pendiente de aprobar su renovación, en un momento transcendental para el devenir económico de las islas".

Además, afirma que es importante conseguir que se aprueben los Presupuestos Generales del Estado para este año, en los que se compensan, en parte, los déficits de financiación que históricamente ha tenido que asumir la Comunidad Autónoma, restando con ello capacidad inversora y calidad en la prestación de los servicios públicos dirigidos a la población. "Un reto anual que se debe anclar en el tiempo, desvinculando definitivamente la asignación de recursos que se reciben a través del REF", añadió.

A pesar del desapalancamiento de los agentes y del control de déficit por parte de las administraciones públicas acontecido en los últimos años, desde la Cámara se muestra preocupación por el elevado endeudamiento que se ha acumulado a lo largo de esta crisis, pues, ante un previsible repunte de tipos, se podrían ver afectados tanto los agentes privados, incidiendo negativamente a la inversión productiva y en la morosidad; "como el margen de la política presupuestaria futura".

El presidente cameral apunta que desde el sector empresarial se cree que existe margen para aumentar la eficiencia del gasto público y reorientar su composición hacia aquellas partidas con mayor incidencia sobre la productividad. Mientras que por el de los ingresos, se debería considerar una revisión integral del sistema tributario que favoreciera un mayor y mejor crecimiento a largo plazo. 

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