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El petróleo cotiza al alza a la espera de la decisión de la OPEP

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PETROLEO


EP@/MADRID


El precio del barril de petróleo de calidad Brent, de referencia para Europa, subía al comienzo de la jornada hasta los 74,04 dólares, frente a los 73,05 dólares del cierre del jueves, a la expectativa de la decisión que adopte la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que se reúne este viernes en Viena con productores ajenos al cartel para determinar si relaja las restricciones a la oferta pactadas en noviembre de 2016. En el caso del petróleo de calidad Texas, de referencia para EEUU, el precio del barril registraba al comienzo de la sesión una subida hasta los 66,38 dólares, frente a los 65,54 dólares del cierre de ayer.


Según analistas consultados por Europa Press, los países de la OPEP centrarán el debate de su 174º reunión ordinaria en el aumento de la producción aprovechando la excesiva caída del bombeo de crudo por parte de Irán y Venezuela.


En concreto, una de las mayores contribuciones al recorte a la producción, pactado en enero de 2017 por los 14 países que integran la OPEP y otros 10 países aliados, es la de Venezuela. En el último informe mensual de la OPEP se señala que el país caribeño está bombeando 580.000 barriles diarios menos de crudo de lo acordado. "No es algo premeditado, sino que se debe a que la implosión económica del país no les ha permitido aumentar la producción", apunta el analista de WisdomTree Nitesh Shah.


La vuelta a las sanciones a Irán por parte de Estados Unidos afectará a las exportaciones del país, lo que disminuirá todavía más la oferta de crudo a nivel mundial. No obstante, para Shah esto presenta un "problema". Dado que Estados Unidos continúa aumentando año tras año su producción de petróleo de esquisto, si la OPEP no aumenta la producción y acepta rebajar el precio unitario por barril, estará "perdiendo porcentaje de mercado y, por tanto, perdiendo ingresos petroleros".


"La OPEP tiene que aprovechar el momento y ganar peso en el mercado, antes de que Estados Unidos aumente tanto la producción que cope la oferta", ha añadido Shah, al mismo tiempo que ha apuntado que "muchos países de la OPEP han tenido una ralentización económica en 2017 y confían en los ingresos del crudo para impulsar su recuperación este año y el siguiente".


Precisamente durante el mes de mayo, Arabia Saudí decidió aumentar la producción de petróleo en 161.000 barriles diarios, según se desprende del último informe mensual de la OPEP. Con este alza, el país superó los 10 millones de barriles diarios por primera vez desde octubre de 2017.


Este repunte anticipó uno de los conflictos que se van a dirimir en la reunión de la OPEP. Este mismo mes, y pocos días antes de que se hicieran públicas las cifras, el ministro de Petróleo de Irak, Jabbar Alluaibi, había advertido a sus socios rechazando "decisiones unilaterales por parte de algunos países productores de petróleo sin consultar al resto de miembros".


Pese a esto, no sería la primera vez que Arabia Saudí hace algo parecido. Como recuerda el responsable de investigación macro y de materias primas de Julius Baer, Norbert Rücker, "en ocasiones anteriores, como por ejemplo en 2011, Arabia Saudí siguió su propia política petrolera en oposición a otros miembros de la OPEP". Este precedente hace que Rücker estime que las perspectivas a corto plazo mantienen una "alta incertidumbre", dada la "dificultad de predecir los factores políticos".


SIN CONSENSO EN LOS AUMENTOS.


Con respecto a Irán, el director de estrategia de UBS España, Roberto Ruiz-Scholtes, estima que las exportaciones se reducirán entre 300.000 y 500.000 barriles diarios. Unido a la caída de crudo venezolano, prevé que el cártel acordará un aumento en la producción de entre 500.000 y 800.000 barriles diarios. Esto estabilizará el precio en el rango de 60-70 dólares.

Este movimiento iría destinado a evitar dos "consecuencias negativas" en el mercado petrolero: el crecimiento en la "eficiencia energética y las renovables" y el "crecimiento aún mayor de la producción por 'fracking' en Norteamérica".


El analista de WisdomTree Nitesh Shah maneja una previsión ligeramente más alta, y considera que Arabia Saudí y Rusia tendrán la fuerza suficiente como para convencer al cártel petrolero de aumentar la producción en un millón de barriles al día. E incluso no descarta "un mayor incremento" en el bombeo.


El analista de XTB Joaquín Robles se muestra un poco más cauto con respecto al aumento de la producción y prevé que se anunciará un alza de "entre 300.000 y 500.000 barriles diarios". Esto llevaría a los precios a volver al rango de 70-75 dólares y alejarse de los 80 que rozó en mayo, máximos desde 2014. No obstante, ha advertido de que si no se anuncia ninguna medida "los precios podrían volver a máximos anuales".


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